เรื่อง : อูน

                กอล์ฟ เป็นกีฬาที่ต้องต่อสู้กับตัวเอง และการต่อสู้นี้ดูเหมือน ไทเกอร์ วูดส์ จะเป็นฝ่ายพ่ายแพ้

                ไทเกอร์ วูดส์คงไม่ได้อ่านบทความชิ้นนี้ จริงๆ แล้วเขาไม่เคยอ่านบทความที่เขียนเกี่ยวกับตัวเขาเลย…หลายปีมาแล้ว เขาไม่อ่านแม้กระทั่งข่าวกีฬาที่รายงานเกี่ยวกับเกมการเล่นของเขา นั่นเพราะเขาคิดว่า กีฬากอล์ฟและชีวิตของเขา คนที่อยู่ใกล้ชิดเท่านั้นที่สามารถตัดสินหรือวิจารณ์ได้ เขาเคยบอกอย่างนั้นเมื่อครั้งหนึ่ง ที่สนามกอล์ฟก็มีแต่แคดดี้ ที่ยืนและเดินเคียงข้างไปกับเขา แต่ในชีวิตเล่า?

                ตอนค่ำของวันจันทร์ช่วงสัปดาห์ปลายเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา ระหว่างเจ้าหน้าที่ตำรวจ 2 นายออกลาดตระเวน พวกเขาไปเจอรถเมอร์เซเดสสีดำจอดอยู่บนถนนมิลิแทรี เทรล ในเมืองจูปิเตอร์ รัฐฟลอริดา รถคันนั้นติดเครื่องยนต์อยู่ พร้อมกับเปิดไฟเลี้ยวข้างขวาทิ้งไว้ ยางล้อทั้งสองข้างด้านคนขับฟีบแบน และที่เก้าอี้ตำแหน่งคนขับมีชายคนหนึ่งนั่งอยู่ ทว่านั่งหลับในท่าคาดเข็มขัดนิรภัย เจ้าหน้าที่ทั้ง 2 เปิดประตูรถ และปลุกให้ชายคนนั้นตื่น

                ภายในเวลาไม่นาน เจ้าหน้าที่สังเกตได้ว่า ชายผู้นั้นอยู่ในสภาพอ่อนล้า สับสน แต่พวกเขาต้องประหลาดใจมากกว่านั้น เมื่อตรวจพบใบขับขี่ที่ระบุชื่อเจ้าของคือ เอลดริก ไทเกอร์ วูดส์ เจ้าหน้าที่ทั้ง 2 นายปฏิบัติตามหน้าที่ โดยการทดสอบว่าเขาเสพสารเสพติดหรือแอลกอฮอล์หรือไม่ และทำการบันทึกภาพไว้

                การให้เดินตัวตรงตามแนวเส้นสีขาวบนถนนแอสฟัลต์ผ่านไปอย่างยากเย็น ครั้นเมื่อบอกให้ท่องพยัญชนะ วูดส์ก็เข้าใจผิด ถามเจ้าหน้าที่กลับไปว่า จะให้เขาร้องเพลงชาติแบบถอยหลังหรืออย่างไร คลิปวิดีโอนี้ถูกเผยแพร่ไปทั่วโลกในวันต่อมา ใครที่ดูจะรู้สึกได้ว่า แม้กระทั่งเจ้าหน้าที่ตำรวจเองก็อเนจอนาถใจกับชายผู้ขาดสติที่ตรงหน้า

                ในตอนท้าย วูดส์เอ่ยปากถามอย่างสุภาพ ว่ายังอีกไกลไหมกว่าจะถึงบ้านของเขา “ไม่เลยครับ” ตำรวจนายหนึ่งพูดตอบ “แต่จริงๆ แล้วคุณยืนผิดทิศเท่านั้นเอง”

                ผิดทิศทาง – ผ่านเส้นทางความสำเร็จและความมีชื่อเสียงมากว่า 25 ปี มาตอนนี้คำว่า ‘ผิดทิศทาง’ กลับกลายเป็นหัวเรื่องของชีวิตของไทเกอร์ วูดส์

                เมื่อ 2-3 สัปดาห์ที่แล้ว ไม่เพียงแต่ผู้คนในแวดวงกีฬากอล์ฟเท่านั้นที่ตั้งคำถาม ว่าเกิดอะไรขึ้นกับโปรกอล์ฟที่ครองอันดับ 1 ของโลกได้ยาวนานถึง 683 สัปดาห์ แล้วจู่ๆ พลัดตกไปอยู่อันดับ 876 ของโลก หรือไปนั่งหมดสติอยู่ในรถกลางค่ำกลางคืน และนั่นไม่ใช่เพราะเขาเมาเหล้าหรือเมายา ผลการตรวจหาสารเสพติดและแอลกอฮอล์ปรากฏทุกอย่าง ‘คลีน’ อีกทั้งเขาไม่ได้โวยวาย ร้องตะโกนโหวกเหวก ตรงกันข้ามด้วยซ้ำ

                วันต่อมาวูดส์ออกมากล่าวขอโทษสำหรับพฤติกรรมของเขาต่อสาธารณชน เขายินดีรับผิดชอบทุกอย่าง เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นเป็นเพราะผลข้างเคียงจากการใช้ยาของเขา ซึ่งเจ้าหน้าที่ตำรวจระบุรายชื่อ Vicodin ยาแก้ปวดที่อาจมีผลกระทบต่อการรับรู้ได้ Turox ยาแก้ปวดที่ส่งผลให้เกิดอาการง่วงหรืออ่อนเพลียอย่างรุนแรง ห้ามจำหน่ายในสหรัฐอเมริกา Soloxex ยาแก้ปวดอีกตัว และ Vioxx ที่ห้ามจำหน่ายในสหรัฐอเมริกาเช่นกัน ใครที่เคยได้รับคำเตือนจากหมอเรื่องการใช้ยาแอสไพรินทุกวัน จะรู้ดีว่า รายชื่อยาทั้งหมดที่กล่าวมาจะส่งผลอย่างไรบ้างกับไทเกอร์ วูดส์

                เจ้าหน้าที่ตำรวจควบคุมตัวโปรกอล์ฟไว้นานหลายชั่วโมง และถ่ายภาพเขาไว้ ในภาพดังกล่าวจะเห็นผู้ชายใบหน้าอ่อนล้า นัยน์ตาโรย ถุงใต้ตาห้อย ดูช่างแตกต่างกับภาพของเขาในวันที่คว้าชัยชนะ ซึ่งยิ้มหัวอย่างสดใส

                นั่นละ เขาอยากกลับไปเป็นแบบนั้นอีกครั้ง เป็นวีรบุรุษอย่างที่เขาเคยเป็น วูดส์เคยผ่านการผ่าตัดมาแล้วถึง 7 ครั้ง นับตั้งแต่เขาเริ่มเทิร์นโปร ครั้งแรกในปี 1996 ซ้ำที่เดิมคือเข่า และกระดูกสันหลัง หลายทัวร์นาเมนต์แล้วที่เขาฝืนอาการบาดเจ็บเพื่อลงแข่ง และได้รับชัยชนะ “ผมสามารถหยุดความเจ็บปวดและเล่นได้ ซึ่งเป็นทั้งเรื่องดี และเรื่องแย่” เขาเคยบอก ที่แย่ก็คือ อาการเจ็บปวดจะรุนแรงขึ้น “ผมจะเล่นให้ชนะต่อไปเรื่อยๆ ก็ได้ แต่ต้องแลกกับการทำร่างกายตัวเองให้ทรุดลง”

                กีฬาประเภทนี้สามารถทำให้ร่างกายผู้เล่นทรุดลงได้อย่างไร?

                นักกอล์ฟไม่ได้ออกหมัดซัดคู่ต่อสู้เหมือนนักมวย พวกเขาไม่ต้องเผชิญหน้าส่งสายตาอาฆาตแค้นกับคู่ต่อสู้ด้วยซ้ำ หากแต่เพียงตีลูกกอล์ฟให้ได้แต้มดีกว่าคนข้างหน้าหรือข้างหลังในสนามเท่านั้น

                กอล์ฟเป็นอะไรที่แตกต่าง กอล์ฟคือการสู้รบกับตัวเอง ทุกครั้งที่หวดวงสวิง ภาระหนักจะตกที่หัวไหล่และลำตัว นักกอล์ฟมือสมัครเล่นอาจไม่รู้สึกรู้สา แต่มือโปรอย่างวูดส์ ซึ่งออกรอบการแข่งขันบ่อยสุดถึง 20 ครั้งต่อปี และมักพร้อมความมุ่งมั่น “เวลาผมลงสนาม ผมต้องการชัยชนะ” ทุกครั้งจึงหมายถึงการเล่นฝืนความเจ็บปวด ไม่ช้าไม่นานร่างกายทรุดได้ และก็จริงอย่างนั้น วูดส์ใช้ชีวิตอยู่ในร่างกายที่ทรุดโทรม

                เขาไม่อยากยอมรับความจริง ความสำเร็จของวูดส์คล้ายแขวนอยู่บนเส้นด้ายมานานแล้ว “คุณแค่ร่วงลงกับพื้นเพื่อลุกยืนขึ้นใหม่” มูฮัมหมัด อาลี เคยว่าไว้ และวูดส์ก็จำมาใช้ในทุกรอบ ทุกสนามการแข่งขัน ไทเกอร์ วูดส์ทำลายสถิติของนักกอล์ฟในตำนานอย่าง แจ็ก นิเคลาส์ ยกเว้นเพียงชัยชนะที่ไม่ถึง 18 ฤดูกาล วูดส์เคยบอกว่า เขาเองก็ไม่ได้ต้องการอย่างนั้น แต่จะว่าไปแล้ว คนอย่างเขาจะยังต้องการอะไรอย่างอื่นอีก

                ไทเกอร์ วูดส์ วาดวงสวิงเลียนแบบผู้เป็นพ่อตั้งแต่อายุได้เพียง 6 เดือน และก่อนย่างเข้าวัย 2 ขวบเขาก็เริ่มพัตต์กอล์ฟ โดยมีกล้องทีวีคอยจับภาพ ชีวิตของวูดส์คือกีฬาของเขา พ่อและแม่ตั้งชื่อเล่นให้หนูน้อยเอลดริกว่า ‘ไทเกอร์’ เพราะว่า ‘เสือ’ คือที่สุด

                แต่ชีวิตนอกสนามกอล์ฟกลับไม่ราบรื่น ปี 2009 สถานภาพสมรสของเขากับนางแบบ เอลิน นอร์ดเกรน ต้องสั่นคลอน หลังจากวูดส์ตระเวนท่องราตรีกับสาวนักล่าในคืนหนึ่ง และสัปดาห์ต่อมาปรากฏข่าวฉาวอีกหลายเรื่อง ทุกวันนี้ทั้งสองหย่าขาดจากกันแล้ว และแบ่งสิทธิการเลี้ยงดูลูกทั้งสองตามคำตัดสินของศาล

                2 สัปดาห์ก่อนคืนเกิดเหตุการณ์ในฟลอริดา วูดส์ออกมาให้ข่าวว่าสุขภาพของเขาดีขึ้นกว่าแต่ก่อนแล้ว การผ่าตัดของเขาครั้งล่าสุดผ่านพ้นไปด้วยดี และอีกไม่ช้าเขากลับลงสนามแข่งอีก

                แต่มาถึงตอนนี้แล้ว ถ้าไทเกอร์ วูดส์ยังจะลงสนามจริงๆ อีกครั้ง จุดจบคงไม่ต่างจากคืนที่เขาขับรถไปจอดทิ้งไว้และหมดสติหลับไป

                มารู้สึกตัวอีกครั้งก็พบว่า ตนเองมาผิดทิศทาง

เครดิต: www.stern.de

Facebook Comments